Hígado: Patologías

Ictericia

La ictericia ocurre cuando la piel, esclera y las membranas mucosas se vuelven amarillas.

Este color amarillo es debido a los altos niveles de bilirrubina,

un pigmento amarillo-anaranjado de la bilis. 

¿Qué es la ictericia?

La ictericia ocurre cuando la piel, esclera y las membranas mucosas se vuelven amarillas.Este color amarillo es debido a los altos niveles de bilirrubina, un pigmento amarillo-anaranjado de la bilis. La bilis es el líquido que segrega el hígado. La bilirrubina se forma al descomponer los glóbulos rojos.

 

¿Cuáles son los síntomas de la ictericia?

A veces, puede que no haya síntomas y la condición se encuentra por casualidad. La severidad de los síntomas depende de las causas subyacentes y de cómo de rápido o despacio progresa la enfermedad.

Si tienes un caso de ictericia de corto plazo (normalmente causado por una infección) puedes tener los siguientes síntomas:

  • Fiebre

  • Frio

  • Dolor abdominal

  • Síntomas parecidos a los de la gripe

  • Cambios en el color de la piel

Si tu ictericia no la ha causado una infección, puedes tener síntomas como la perdida de peso o picor en la piel (prurito). Si la ictericia se debe a un cáncer pancreático o del tracto biliar, el síntoma más común que vas a tener es el dolor abdominal. A veces puedes tener ictericia a la vez que una enfermedad del hígado si tienes:

  • Hepatitis crónica

  • Pioderma gangrenoso (un tipo de enfermedad de la piel)

  • Hepatitis aguda B o C

  • Poliartralgias (inflamación de las articulaciones)

 

¿Qué causa ictericia?

La ictericia puede causarla un problema en cualquiera de las tres fases de producción de bilirrubina.

Antes de la producción de bilirrubina, puedes tener lo que se llama ictericia no conjugada debido al aumento de los niveles de bilirrubina causado por:

  • La reabsorción de un hematoma grande (una recolección de sangre coagulada o no coagulada debajo de la piel)

  • Anemias hemolíticas (se destruyen los glóbulos y se sacan del torrente sanguíneo antes de que su ciclo de vida haya terminado)

Durante la producción de bilirrubina, algunas de las causas de la ictericia son:

  • Virus:

    • Hepatitis A

    • Hepatitis Crónica B o C

    • Infección por el virus Epstein-Barr (mononucleosis infecciosa)

  • Alcohol

  • Enfermedades autoinmunes

  • Defectos metabólicos genéticos raros

  • Medicamentos:

    • Paracetamol

    • Penicilina

    • Anticonceptivo oral

    • Clorpromacina (Thorazine®)

    • Esteroides estrogénicos o anabólicos

Después de que se produce la bilirrubina, la ictericia puede causarla:

  • Cálculos biliares

  • Inflamación de la vesícula biliar

  • Cáncer de la vesícula biliar

  • Pancreatitis

 

¿Cuáles son los riesgos de contraer ictericia?

Durante la producción de bilirrubina, los hombres y mujeres de mediana edad, en general, son los que más afectados se ven. La gente que tiene hepatitis y beben demasiado alcohol también tienen un mayor riesgo.

 
 

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